obsluhuje hosty v restauracích, barech, kavárnách, cukrárnách apod., podává jídla, teplé, studené i míchané nápoje, v lepších gastronomických zařízeních poskytuje kompletní servis pro hosty od jejich přivítání a usazení až po případnou radu při výběru jídla, číšníci někdy dokončují jídla přímo u stolu (flambování, dranžírování apod.); někdy připravují slavnostní tabule a rauty, jsou schopni přijmout reklamaci, součástí jejich práce je i start se o placení, buď klasickým způsobem, nebo pomocí platební karty, na konci směny pokladnu uzavírají a předávají tržbu; protože pracuje s lidmi, musí s nimi umět komunikovat, vyjednávat, mít kultivované vystupování, protože pracuje s penězi se zbožím, musí být poctivý a spolehlivý.